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Rifiuti marini quali soluzioni?

I rifiuti marini sono uno dei problemi di inquinamento più rilevanti che i nostri oceani stanno affrontando oggi.

I rifiuti marini nei nostri oceani sono una grave minaccia per un pianeta sostenibile.

Ciononostante, così come si scrive nella ricerca “Valutazione globale di soluzioni innovative per affrontare i rifiuti marini” pubblicata da Nature Sustainability, il marine litter ha avuto una lunga gestazione lunga trent’anni per essere riconosciuto come problema ambientale.

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L’aumento quasi esponenziale dei rifiuti in mare o dei detriti dagli anni ’80 è stato segnalato fin dai primi anni ’90.

Due decenni dopo, i rifiuti in mare erano già considerati uno dei problemi di inquinamento più rilevanti che i nostri oceani e il nostro pianeta stanno affrontando.

Tra il 1990 e il 2015, circa 26-91 milioni di tonnellate di rifiuti sono entrati nel nostro oceano, la maggior parte dei quali era plastica (61-87%). 

Sebbene “alla fine degli anni ’80, la maggior parte degli impatti dei rifiuti marini fosse ragionevolmente compresa e l’attenzione si spostò sulla ricerca di soluzioni efficaci” ci sono voluti più di 30 anni per riconoscere i rifiuti marini come un problema globale urgente per un pianeta sano e sostenibile e per adottarli negli strumenti politici.

Nel frattempo, un numero crescente di scienziati e studi ha evidenziato i suoi impatti sul biota, sulla socioeconomia e sulla salute umana.

Il monitoraggio effettuato dagli scienziati dimostra come i rifiuti in mare siano presenti in tutti i comparti ambientali.

I rifiuti in mare sono una preoccupazione crescente, in particolare nelle zone costiere, poiché l’economia locale si basa sulle risorse marine costiere e sull’economia blu.

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Con circa il 10% della popolazione mondiale nelle aree costiere che fa affidamento sulle risorse marine, non sorprende che la maggior parte delle soluzioni abbia come obiettivo la costa.

Qui il turismo ha un ruolo importante e i rifiuti in mare possono incorrere in una perdita di entrate.

Quest’ultimo potrebbe portare al 58% delle soluzioni di monitoraggio incentrate sulla costa delle quali riguardano i rifiuti sulle spiagge, sui quali i rifiuti sono spesso causati dal turismo.

I rifiuti entrano negli ambienti marini principalmente dalle aree terrestri e dai fiumi con stime tra 1,15 e 2,41 milioni di tonnellate di plastica che entrano nell’oceano ogni anno dai soli fiumi.

Minore attenzione è stata dedicata allo sviluppo di soluzioni per la prevenzione ad esempio nel trattamento delle acque reflue.

Gli impianti di depurazione, in particolare, sono stati associati all’inquinamento da micro e nanoplastiche.

I rifiuti in mare si accumulano in tutti i comparti ambientali ed è stata sottolineata la necessità di azioni di pulizia e il valore degli sforzi di pulizia dovrebbe essere rivalutato.

Tuttavia, l’approccio globale più completo alla pulizia dei rifiuti marini lanciato fino ad oggi è costituito da azioni manuali di pulizia delle spiagge, attuate principalmente utilizzando campagne di cittadini.

Contrariamente alla percezione comune che la maggior parte dei rifiuti galleggi in superficie, i rifiuti marini raggiungono il fondo del mare.

Anche nelle aree ambientali marine più remote, ad esempio i canyon sottomarini, si può verificare la più alta densità di rifiuti.

Il fondo marino, rispetto ad altri domini, è stato incluso solo di recente nella ricerca sulle soluzioni per i rifiuti in mare. 

In questo senso la ricerca promuove l’utilizzo di nuove tecnologie per la pulizia dei mari e investimenti globali per affrontare l’annoso problema.

 

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