Realtà virtuale e la compressione del tempo

“Grayson Mullen stava giocando a un gioco di realtà virtuale a casa di un amico quando, all’improvviso, ha notato che stava accadendo qualcosa di molto strano”.

“Ho smesso di giocare e mi sono reso conto che non avevo idea di quanto tempo fosse passato”, ha ricordato.

“Avrei dovuto fare a turno con altre persone ed ero preoccupato di aver giocato troppo a lungo perché non potevo nemmeno immaginare se fossero stati 10 minuti o 40 minuti”.

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Questo l’incipit di un articolo dedicato alla realtà virtuale della Università di Santa Cruz in California.

Da tempo conosciamo dimostrazioni del fatto che i videogiochi possono far perdere la cognizione del tempo ai giocatori, ma stavolta, lo studente colpito da questa compressione temporale, con il supporto del professore di psicologia Nicolas Davidenko, ha progettato un esperimento per cercare di andare fino in fondo. 

I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Timing & Time Perception .

Nel dettaglio lo studente Mullen voleva indagare sugli effetti della realtà virtuale sul senso del tempo di un giocatore e come questi differiscono da quelli dei monitor convenzionali, quindi ha progettato un gioco di labirinti che poteva essere giocato in entrambi i formati. 

realtà virtuale

Il team di ricerca ha, allora. reclutato 41 studenti universitari dell’UC Santa Cruz per testare il gioco.

“I partecipanti hanno giocato in entrambi i formati di realtà convenzionale e virtuale, con i ricercatori che hanno randomizzato la versione del gioco con cui ogni studente ha iniziato. 

Entrambe le versioni erano essenzialmente le stesse, ma i labirinti in ciascuna variavano leggermente in modo che non ci fossero ripetizioni tra i formati”. 

È stato chiesto poi ai partecipanti di smettere di giocare ogni volta che sentivano che erano passati cinque minuti.

Poiché non c’erano orologi disponibili, ogni persona doveva fare questa stima in base alla propria percezione del passare del tempo. 

Studi precedenti sulla percezione del tempo nella virtual reality si sono occupati di chiedere ai partecipanti delle loro esperienze a posteriori, ma in questo esperimento il team di ricerca ha voluto integrare un compito di misurazione del tempo nell’esperienza della virtual reality al fine di catturare ciò che stava accadendo in quel preciso momento. 

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I ricercatori hanno registrato la quantità effettiva di tempo che era trascorso quando ogni partecipante ha smesso di giocare, e questo ha rivelato un divario tra la percezione del tempo dei partecipanti e la realtà.

Lo studio ha rilevato che i partecipanti che hanno giocato alla versione di realtà virtuale del gioco hanno inizialmente giocato per una media di 72,6 secondi in più prima di sentire che erano passati cinque minuti rispetto agli studenti che hanno iniziato su un monitor convenzionale.

In altre parole, gli studenti hanno giocato per il 28,5% in più di tempo rispetto a quanto realizzassero nella realtà virtuale, rispetto ai formati convenzionali. 

Questo effetto, per cui il tempo scorre più velocemente di quanto pensi, è chiamato “compressione del tempo”.

La compressione del tempo è stata osservata solo tra i partecipanti che hanno giocato prima al gioco in virtual reality.

Sebbene ci siano molte descrizioni informali della compressione del tempo nella realtà virtuale da parte di persone come Mullen, che l’hanno sperimentata in prima persona, è ancora un’area di ricerca attiva.

 

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