Vivere nel verde riduce l’obesità

Vivere nel verde comporta una serie di vantaggi per la salute, tra questi, secondo quanto rileva una ricerca della Washington University, anche un’azione di contrasto sui rischi dell’obesità infantile.

L’obesità infantile può portare a patologie quali il diabete di tipo 2, asma, ipertensione, apnea notturna e stress emotivo. 

È probabile che i bambini e i giovani in sovrappeso diventino obesi da adulti, soffrano di più malattie cardiovascolari, ipertensione e ictus e incorrano in costi sanitari più elevati.

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Lo studio sui benefici per la salute del vivere nel verde è stato pubblicato dall’American Journal of Preventive Medicine in cui i ricercatori riferiscono che i bambini che vivono nel verde hanno sperimentato un aumento di peso inferiore rispetto a quelli in aree con meno spazio verde.

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I ricercatori dell’Università di Washington, dell’Università dell’Indiana-Purdue University e della Scuola di Medicina dell’Università dell’Indiana hanno seguito più di 3800 bambini, prevalentemente afroamericani e poveri, di età compresa tra 3 e 16 anni per un periodo di due anni.

Gli studiosi con l’ausilio dei dati di imaging satellitare hanno misurato la copertura della vegetazione scoprendo che vivere nel verde era significativamente associato a cambiamenti dell’indice di massa corporea più bassi in quei bambini.

“I bambini e i giovani negli ambienti urbani possono essere attivi in ​​una più ampia varietà di spazi aperti (ad es. cortili, parchi, lotti liberi) e hanno meno probabilità di limitare l’attività a strade e marciapiedi” scrivono gli autori.

Vivere nel verde indica la vicinanza a parchi, campi da gioco o altri spazi aperti che promuovono l’attività fisica o un aumento del tempo trascorso all’aperto nel gioco attivo.

Scrivendo nell’articolo, Janice F. Bell, PhD, MPH, Assistant Professor nel dipartimento dei servizi sanitari presso la School of Public Health and Community Medicine, University of Washington, Seattle, e i co-ricercatori affermano:

“I risultati di questo studio sono in linea con ricerche precedenti che collegavano l’esposizione a paesaggi verdi con miglioramenti della salute. 

Tra gli adulti, il verde è associato a meno stress e a un indice di massa corporea più basso, migliore salute auto-riferita e periodi di recupero postoperatori più brevi.

Tra i bambini e i giovani, gli effetti positivi sulla salute del vivere nel verde includono il miglioramento del funzionamento cognitivo e la riduzione dei sintomi del disturbo da deficit di attenzione e iperattività. 

Idealmente, la ricerca futura in questo settore sarà multidisciplinare, coinvolgendo urbanisti, architetti, geografi,

In un commento pubblicato nello stesso numero dell’American Journal of Preventive Medicine, Nick Wareham, MBBS, PhD, dell’Institute of Metabolic Science, Cambridge, Inghilterra, scrive: “La ricerca precedente sui fattori associati all’attività fisica nei bambini ha utilizzato principalmente sono stati pubblicati disegni trasversali e pochi studi prospettici. 

Inoltre, gli studi si sono concentrati principalmente su fattori biologici o psicologici individuali, con poca enfasi, fino a tempi recenti, su determinanti collettivi come l’ambiente fisico. 

Concentrandosi sui determinanti ambientali in uno studio longitudinale sui bambini, lo studio di Bell dà un contributo importante alla letteratura esistente”.

 

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