Alimenti che creano dipendenza: lo studio

Pizza, cioccolato, biscotti, patatine fritte sono soltanto alcuni esempi di alimenti che creano dipendenza.

Se da un lato è vero che la facile reperibilità e una grande disponibilità di specifici tipi di cibo li rendono alimenti “alla portata” d’altro canto c’è da dire che si tratta di cibi pericolosi in quanto alimenti che creano dipendenza per la loro propria composizione, e che se non regolamentati nella loro assunzione, possono avere conseguenze serie sulla salute e sul peso.

Negli USA si calcola oltre l’85% di tasso di obesità entro il 2030.

I costi sanitari associati all’obesità rappresentano attualmente quasi il 10% della spesa sanitaria nazionale e si prevede che aumenteranno fino al 15% nei prossimi 15 anni.

Molteplici cause contribuiscono all’epidemia di obesità, come un maggiore apporto energetico, una maggiore disponibilità e facilità di accesso agli alimenti, porzioni più grandi e una diminuzione dell’attività fisica.

Sebbene le cause dell’obesità siano multifattoriali, un potenziale fattore che contribuisce è l’idea che alcuni alimenti possono essere in grado di innescare una risposta di dipendenza in alcuni individui, che può portare a un’alimentazione eccessiva involontaria.

alimenti che creano dipendenza

La “dipendenza da cibo” è caratterizzata da sintomi come la perdita di controllo sul consumo, l’uso continuato nonostante le conseguenze negative e l’incapacità di ridurre nonostante il desiderio di farlo.

Il consumo dipendente è stato associato a una maggiore impulsività e reattività emotiva, che sono similmente implicate nei disturbi da uso di sostanze.

Pertanto, la “dipendenza da cibo” può condividere attributi comportamentali comuni con altri disturbi di dipendenza.

L’identificazione degli alimenti che creano dipendenza che si associano a questo tipo di alimentazione patologica è essenziale per un quadro di dipendenza.

Le sostanze contenute negli alimenti che creano dipendenza sono raramente nel loro stato naturale, ma sono state alterate o trattate in modo da aumentarne il potenziale di abuso. 

Scrive una ricerca su alimenti che creano dipendenza pubblicata da Plos One: “Ad esempio, l’uva viene trasformata in vino e i papaveri vengono raffinati in oppio. 

Un processo simile potrebbe verificarsi all’interno del nostro approvvigionamento alimentare.

Ci sono cibi naturali che contengono zucchero (es. frutta) o cibi che contengono naturalmente grassi (es. noci). 

In particolare, zucchero (o carboidrati raffinati) e grasso si trovano raramente nello stesso alimento naturalmente, ma molti alimenti appetibili sono stati trasformati in modo da avere quantità artificialmente elevate di entrambi (ad esempio torte, pizza, cioccolato)”.

alimenti che creano dipendenza

In un campione di studenti universitari, i ricercatori che analizzavano gli alimenti che creano dipendenza hanno osservato che gli alimenti altamente trasformati con livelli aggiunti di grassi e/o carboidrati raffinati (come farina bianca e zucchero), erano molto probabilmente associati a comportamenti alimentari simili alla dipendenza.

Scrivono i ricercatori: “Inoltre, abbiamo ipotizzato che anche i grammi di grasso e il GL (N.D.R. carico glicemico) di un alimento possano essere predittivi, sulla base della farmacocinetica delle sostanze che creano dipendenza (ad es. dose, rapido tasso di assorbimento)”. 

Sebbene i mangiatori dipendenti riferissero più problemi in generale, un carico glicemico elevato era particolarmente indicativo del fatto che un alimento fosse associato a comportamenti alimentari simili a dipendenza per i partecipanti che sperimentavano i sintomi della “dipendenza da cibo”. 

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