Mangiarsi le unghie: trattare l’onicofagia

Il problema del mangiarsi le unghie riguarda non soltanto l’estetica della mano ma anche la salute orale, creando inestetismi ai denti causando traumi e perdita di smalto.

L’onicofagia, il mangiarsi le unghie, è una cattiva abitudine che è osservata sia nei bambini sia nei giovani adulti.

Ad oggi, l’onicofagia è considerata un problema irrisolto in medicina e odontoiatria.

Un articolo apparso sulla rivista della National Library of Medicine, rileva come la percentuale di bambini che abbia l’abitudine di mangiarsi le unghie, vada da un 20 al 33% mentre saliamo a circa il 45% negli adolescenti.

 “All’età di 18 anni la frequenza di mangiarsi le unghie diminuisce; tuttavia può persistere in alcuni adulti”

Ad oggi, l’esatta eziologia dell’onicofagia rimane ancora poco chiara.

Sebbene sia stato osservato che chi mangia le unghie ha più ansia di chi non ha l’abitudine, non è stata trovata alcuna relazione rilevante tra mangiarsi le unghie e ansia.

Altri sostengono che l’onicofagia sia un comportamento appreso dai membri della famiglia, che molto probabilmente sembra coerente con un processo di imitazione.

L’articolo citato descrive un esclusivo apparecchio fisso non punitivo che utilizza un filo tondo intrecciato in acciaio inossidabile legato da canino a canino, nell’arco mandibolare, come trattamento dell’onicofagia. 

mangiarsi le unghie

È stato utilizzato con successo in pazienti giovani adulti e mantenuto per un mese. 

Con un follow-up di 9 mesi, il trattamento ha soddisfatto le aspettative dei pazienti, il che potrebbe eventualmente produrre implicazioni promettenti di questo nuovo trattamento in situazioni simili.

Il mangiarsi le unghie è associato a una varietà di problemi medici e dentali.

 Oltre al problema estetico persistentemente imbarazzante e socialmente indesiderabile, l’onicofagia è responsabile di paronichia cronica ricorrente, infezione subungueale, onicomicosi o gravi danni al letto ungueale che causano onicolisi.

Inoltre, la pressione del morso può essere trasferita dalla corona alla radice portando a piccole fratture ai bordi degli incisivi, riassorbimento della radice apicale, distruzione alveolare o gengivite.

Un paziente maschio di 26 anni è stato indirizzato al nostro Dipartimento di Odontoiatria per curare la sua onicofagia con il principale disturbo dell’aspetto orribile delle sue dita. 

mangiarsi le unghie

L’anamnesi della paziente ha rivelato un consumo regolare di unghie associato a infezioni ricorrenti delle unghie.

L’anamnesi ha mostrato anche i primi sintomi di mangiarsi le unghie fin dalla prima infanzia.

Il paziente ha dichiarato diversi tentativi falliti di smettere di mangiarsi le unghie che lo hanno lasciato impotente a rompere questa abitudine. 

Con l’ausilio di questo apparecchio i ricercatori hanno fermato meccanicamente l’azione del mangiarsi le unghie.

Pertanto, lo scopo di questo apparecchio non rimovibile è di ricordare costantemente al paziente di abbandonare il suo comportamento indesiderato. 

“Inoltre, punendo tutti i tentativi di mangiarsi le unghie, questo apparecchio funziona come una tecnica di modifica comportamentale basata sull’avversione”.

Alla fine di un follow-up di nove mesi dopo il trattamento, il paziente ha cessato completamente la sua abitudine di mangiarsi le unghie dopo la rimozione dell’apparecchio mostrando una totale scomparsa dei polpastrelli antiestetici senza che si siano osservati periodi di ricaduta.

Dal punto di vista dell’odontoiatria, poiché il mangiarsi le unghie è un comportamento comune, di solito con sequele assenti o minime, il medico dovrebbe essere consapevole delle potenziali complicanze di questa abitudine. 

Inoltre, i dentisti devono essere consapevoli di stabilire una diagnosi corretta di questa abitudine orale, informare i pazienti delle potenziali ramificazioni del mangiarsi le unghie e suggerire le soluzioni appropriate per abbandonare questo comportamento.

L’onicofagia è un’abitudine orale comune che può portare a complicazioni dermatologiche, estetiche, dentali o psicologiche. 

Poiché numerosi trattamenti sono stati suggeriti per trattare molte altre diverse abitudini orali, al giorno d’oggi rimane sempre la mancanza di un trattamento dentale tangibile per mangiarsi le unghie. 

“Questo articolo descrive un apparecchio orale fisso posizionato dal dentista, con l’obiettivo di rendere il mangiarsi le unghie piuttosto sgradevole e difficile per il paziente affetto.

Il case report discusso in questo articolo mostra un trattamento innovativo di successo per i mangiaunghie che fornisce risultati efficienti entro un follow-up di 9 mesi.”

 

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