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Salute mentale e pandemia. La paura della povertà

Gli effetti della pandemia in corso da Covid-19 rivelano un peggioramento della salute mentale in termini generali legati alle problematiche di tipo economico.

È quanto si evince da uno studio pubblicato dalla rivista Plos One, per cui il sondaggio on line “Understanding America Study” (UAS) ha analizzato un largo campione su scala nazionale statunitense, 6.585 persone, e rivelava come nel periodo che va dal 10 al 31 marzo 2020 fosse evidente l’insorgere di sintomi di depressione e ansia nella popolazione americana intervistata.

Il 29% della popolazione adulta degli Stati Uniti ha riportato alcuni sintomi di depressione / ansia durante il periodo di studio, con un peggioramento dei sintomi nel mese di marzo.

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Il peggioramento della salute mentale è stato fortemente associato alle preoccupazioni sulle conseguenze economiche della pandemia.

Prese in esame anche le potenziali implicazioni del virus per la salute e l’allontanamento sociale degli intervistati, che prevedevano anche aumenti dei sintomi di depressione e ansia durante le prime fasi della pandemia negli Stati Uniti, anche se in modo meno forte.

Le grandi conseguenze economiche negative causate dalle varie misure adottate per contenere la diffusione del Covid-19 sono altri fattori potenzialmente importanti del deterioramento della salute mentale durante il corso della pandemia negli Stati Uniti.

La sicurezza economica e finanziaria è da tempo riconosciuta come fattori importanti per il benessere mentale.

Con lo spegnimento dell’economia e l‘aumento senza precedenti della disoccupazione, le incertezze economiche immediate e a lungo termine sono enormi e sono molti gli individui che negli Stati Uniti stanno lottando per proiettarsi nel futuro per  garantirsi un reddito per i prossimi mesi.

Queste incertezze e sfide economiche sono probabilmente esacerbate negli Stati Uniti dalla rete di sicurezza sociale più debole rispetto ad altri paesi ad alto reddito.

Con il suo grande shock per l’economia globale, la pandemia Covid-19 sta mandando un numero enorme di individui alla disoccupazione e all’instabilità economica, rendendo questi individui particolarmente vulnerabili e inclini a disturbi di salute mentale.

I risultati del sondaggio dell’anno 2020 sono stati confrontati con altri dati raccolti nel biennio 2018-2020.

Nel biennio precedente preso in esame, sul 71% degli intervistati soltanto l’1,9 riportava sintomi depressivi contro il 15,8% dei risultati ottenuti a marzo 2020, per cui si riscontra una forte paura di rimanere senza soldi entro tre mesi a causa dell’impatto della pandemia.

Questo valore è superiore alla media della popolazione riportata in precedenza per il periodo dal 10 al 16 marzo (13,2%) utilizzando l’indagine UAS indicando un deterioramento delle prospettive economiche percepite negli Stati Uniti durante il mese di marzo.

Allo stesso modo, il campione ha mostrato una media ponderata del rischio percepito di morte per Covid-19 di circa il 4,3%, che è anche superiore alla media precedentemente riportata (3,8%) basata sull’UAS.

I risultati evidenziano la grande importanza delle considerazioni economiche per la salute mentale degli adulti statunitensi all’inizio della pandemia oltre alle evidenti preoccupazioni per la salute e alle sfide associate al distacco sociale”.

Scrivono i ricercatori “I nostri risultati suggeriscono un ruolo considerevole per le contromisure economiche e la politica sociale per mitigare gli impatti economici della pandemia Covid-19 sui mezzi di sussistenza degli adulti statunitensi e, quindi, aiutare a proteggere la loro salute mentale e il benessere attraverso questa pandemia in atto”.

 

 

 

 

 

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