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Terapia del sonno contro le fobie

La terapia del sonno è un ambito che è in via di studio e sperimentazione.

Ciononostante, già da alcuni anni, è evidente rilevare come questa terapia del sonno possa favorire l’elaborazione positiva di alcuni ricordi negativi cosiddetti paurosi.

La terapia del sonno, in realtà, potrebbe, a detta degli scienziati, arrivare a sostituire il lettino dello psichiatra, essendo una tecnica che si mostra dotata di una certa efficacia nel combattere paure e fobie.

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La ricerca sulla terapia del sonno è stata pubblicata dalla rivista Nature Neuroscience, questa rileva un dato importante, cioè come un allenamento mirato del cervello possa sconfiggere le paure fino a disturbi da stress post traumatico.

La terapia del sonno, in un’ottica futura, potrebbe sostituire la cosiddetta “terapia dell’esposizione”.

La terapia dell’esposizione richiede ai pazienti di rivivere intenzionalmente le loro paure, non senza, però, una certa dose di dolore di parte del paziente chiamato a rivivere l’emozione traumatica.

In questo studio, risale al 2013 ma rimane uno studio interessante e una sorta di apripista per le Neuroscienze, si è ideato una forma di terapia dell’esposizione che funziona mentre le persone dormono.

 

terapia del sonno

“È affascinante e molto promettente”, afferma Daniela Schiller, neuroscienziata presso la Mount Sinai School of Medicine di New York.

“Pensavamo che avessi bisogno della consapevolezza e della comprensione cosciente delle tue risposte emotive per cambiarle.”

Per creare ricordi spaventosi, il team di Hauner ha somministrato lievi scosse elettriche ai partecipanti allo studio mentre guardavano le immagini di volti che erano abbinati a un odore distinto, come limone o menta.

Le persone hanno iniziato a sudare leggermente vedendo le immagini e annusando gli odori, prevedendo che avrebbero avuto uno shock.

Subito dopo la formazione, i partecipanti hanno fatto un pisolino in laboratorio mentre i ricercatori monitoravano le loro onde cerebrali con elettrodi posizionati sul cuoio capelluto. 

Quando i volontari sono entrati nel sonno a onde lente, una fase durante la quale i ricordi recenti vengono riprodotti e rafforzati, il team ha rilasciato uno degli odori legati alla paura. 

Somministrando l’odore a intervalli di 30 secondi, i ricercatori hanno cercato di attivare il ricordo della faccia corrispondente più e più volte, questa volta senza erogare scosse elettriche.

Proprio come quando erano svegli, i soggetti addormentati mostravano una maggiore sudorazione quando esposti all’odore, ma l’effetto gradualmente si è attenuato.

L’effetto ridotto persisteva dopo il sonno.

I cambiamenti di attività nell’amigdala, una regione del cervello coinvolta nell’emozione e nella paura, suggeriscono che il trattamento non ha cancellato la memoria paurosa, ma piuttosto ha creato nuove e innocue associazioni con la combinazione odore-viso. 

Le persone che hanno sperimentato la terapia del sonno, hanno dormito più a lungo e hanno ricevuto più cure.

È davvero paradossale“, afferma Jan Born, neuroscienziato dell’Università di Tubinga in Germania, osservando che la riproduzione spontanea dei ricordi durante il sonno è in genere pensata per rafforzare piuttosto che indebolire l’apprendimento.

Hauner spiega che l’attivazione ripetuta di un singolo ricordo pauroso durante il sonno probabilmente funziona più come una vera terapia dell’esposizione e meno come una riproduzione naturale dei ricordi durante la notte.

 

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